期限“re-shoring”由于一些原因,最近成为流行术语。

多年来,由于成本低廉和关税等低贸易壁垒,美国的制造业经济一直流向海外国家。但是,特朗普政府对关税和中国制造业成本上涨的努力导致一些制造业重返美国。实际上,2018年是20年来制造业工作增长最好的一年,因为美国工厂增加了264,000名工人。

造成这种趋势的主要原因可归纳为:生产中的交货时间缩短,从而缩短了运输时间,质量问题降到最低,因为可以对其进行更好的监督,“在美国制造”仍然比“Made in China”,减少了IP盗窃的问题,并利用了美国的熟练劳动力。我提到的最后一个因素正在变得越来越成问题。在过去的20年左右的时间里,对成长中的熟练工人的投资和关注不足。因此,现在找到熟练的劳动力是一个大问题。进口商和工厂可以迅速将生产转移到另一个国家,因为可以及时转移机械和资本成本。但是,技术工人无法迅速转移一件事。

上图清楚地显示了过去20到30年间美国裁撤了多少家具工作,而下图则显示了进口数量与员工数量之间的直接关系。随着进口数量的增加,雇员人数减少。

家具业是制造业中熟练工人减少的一个很好的例子。

在1990年代,美国在家具行业的就业人数接近50万,而在最近几年,这一数字下降到约25万–大约一半的工作流失给了海外工人。仍然有大约90%的桌子和其他木制家具是在海外制造的,由于熟练工人的数量少于所需数量,因此这一数字不会有太大提高。但是,一旦增加了价值,这些工作就会退回去。一个例子是室内装饰椅子和沙发,在美国,在家中(主要是在卡罗来纳州)仍占一半的制造量。这些产品更昂贵(因此有利润),因此运输它们比普通的木制家具更成问题。

维持熟练劳动力的主要问题是,一旦高薪工作消失了,熟练工人就会转行职业或退休,而在需要同样工作的时候就会留空。例如,美国最大的室内装饰师年龄组是45-64岁,占所有熟练工人的54%。更多的培训中心和学院正在开放,以便他们可以培训下一代工人。但是,只有时间会显示出是否足以解决劳动力短缺问题。随着需求的增加,工资也在攀升。正如我们在之前的文章中所述,出于类似原因,卡车司机和美国家具行业的员工需求量很大’工资也在增加。与卡车运输业类似,签约奖金在家具制造中变得越来越流行,因为公司竞相争夺人才。

简而言之,制造业的某些要素正在回归美国,从长远来看,政府和私营部门都应继续投资于增加价值的工作,并保持健康的工人队伍。