规模经济被定义为当产出水平提高时具有单位成本优势。

由于单位固定成本与生产数量成反比关系,因此产生了这种成本优势。换句话说,产出的数量越大,单位固定成本就越低。规模经济专注于大规模生产,因为它有助于降低产出的固定成本。基本上,一旦企业的产量翻番,固定成本(如人工成本,工厂运营成本,财产税等)的增加将不超过两倍,这将产生单位成本优势。

集装箱运输通过增加船只容量而从规模经济中受益,这增加了每个标准箱的运输成本。每艘船容量的增加降低了每标准箱的成本,因此在过去的几十年中,航运公司一直在努力扩大自己的船只。

自从1950年代引入早期集装箱船以来,为了充分利用规模经济,船只尺寸和用途有了显着的增长。

早期的集装箱船容量为500-800 TEU,而最大的集装箱船是OOCL HONG KONG,目前运载量为21,413 TEU。除了规模经济的成本优势外,大型船舶的运输还减少了每TEU的碳排放量(就其燃料消耗而言)。

船只,货物和港口是集装箱运输的三个主要要素。港口容量,货物容量的增长伴随着港口的基础设施,集装箱运营用地数量和货物装卸时间的问题。更大的船只需要更大和更多的起重机来搬运货物,这在港口一侧造成了瓶颈。就其起重机和停泊区域的深度而言,大多数港口尚未准备好接受超大型集装箱船的停靠,这可能会引发港口当局和码头经营者承担规模不经济的问题。