射频识别(RFID)是“无线使用电磁场来传输数据,以自动识别和跟踪附加到对象的标签的目的。”从访问卡到护照到收费标签,RFID如今已成为我们日常生活不可或缺的一部分。 RFID是一种小型电子设备,由一个小芯片和一个天线组成,能够携带2,000字节或更少的数据。尽管RFID技术已经存在了5多年了,但是直到最近,制造RFID设备的成本才下降到不到10美分,这使RFID技术在库存管理中用于供应链可视性在经济上可行。  


RFID技术的大规模实施始于沃尔玛告诉其主要供应商,他们将为所运输的每个带有RFID标签的产品收取费用。十年后,物品级RFID技术对许多零售商,尤其是服装和鞋类,起着更为重要的作用。

RFID技术主要用于人员,资产和库存的识别和跟踪。简而言之,RFID设备的功能类似于信用卡或ATM卡上的条形码或磁条。它为附加到的任何对象提供唯一的标识符。类似于条形码或磁条,必须对RFID设备进行扫描以检索它以识别其中编码的信息。

RFID设备相对于其他条形码设备的显着优势是,无需像条形码一样将RFID设备放在视线内。一个示例是商店结帐员多次尝试将条形码与扫描仪对齐。相比之下,RFID设备将在扫描仪的几英尺内(对于高频设备,可达20英尺)。例如,您可以将所有杂货放在袋子中,然后将袋子放在扫描仪上。它几乎可以立即查询所有RFID设备并总计购买。  


在从2004年沃尔玛的消费者包装商品指令逐渐迁移到2006年和2007年的服装领域之后,RFID在2008年“完全转向服装和鞋类”,美国服装公司安装了RFID系统来管理其250家商店中的库存。
服装和鞋类零售商并不是唯一了解到RFID系统潜在好处的公司。例如,州际电池,这是北美自动替换电池的领先品牌之一。在一项试点计划中,该公司部署了200万个带RFID标签的电池,并在2200个支持RFID的存储架上展示,并通过29辆支持RFID的卡车交付给分销商。该试点计划不仅帮助该公司更好地了解了其供应链,而且还确定了对州际公路经销商底线的可衡量影响。 “这是一项巨大的成就,一位高管最近接受采访时大叫。 “自从卡车不得不携带更多的库存以来,我们已经节省了30%的燃油。”


从历史上看,港口市场是RFID的早期采用者,如今代表了该技术的一个成熟且不断发展的领域。然而,从专注于出于安全目的使用无源RFID的市场开始,到如今已发展成主要用于远程资产跟踪和过程自动化的有源RFID市场。网络资产可见性:跨多个供应链节点跟踪卡车和集装箱等资产。运营控制:在港口或码头内提供可视性和过程自动化。安全:通常在设施环境中确保人员和设备的安全。安全性:提供访问控制并保护资产和库存。
如今,港口的整个RFID市场每年价值近1亿美元。其中最大的部分是在港口社区和海运集装箱码头内,用于自动化闸门和堆场流程。展望未来,使用RFID作为集成了“无线传感器”的新应用的出现 遥测 可能会改变市场的发展方式。迄今为止,射频识别的应用一直受到典型的“行业标准”利益的推动,包括劳动生产率,安全性和保障性以及资产利用率的提高。但是,当今港口社区和MTO市场增长的另一个关键推动因素是环境。港口和海上码头非常醒目,通常位于人口稠密的地区或附近。近年来,它们对周围社区健康的影响以及对温室气体(GHG)排放的贡献受到了越来越多的公众审查,尤其是在公路柴油卡车以及内部车辆的排放方面。随着港口寻求应对这些挑战,射频识别已成为与减少清洁空气排放计划挂钩的车辆跟踪计划的组成部分。