调查英国记者罗斯·乔治(Rose George)说,在我们花了数月时间在集装箱船上学习了更多有关我们的信息后,我们购买的所有商品中有90%通过集装箱船到达“invisible industry.”目前,世界上有超过2000万个集装箱,其中大约有1000万个在每年的任何特定时间都在船上移动。 2016年有55,000艘集装箱船运载了大约20亿吨货物,轮船公司为全球GDP贡献了超过2000亿美元。我们可以列出有关航运业的更多有趣事实,但总而言之:集装箱是世界经济的血细胞,“globalization”没有容器创建的产品流,它甚至将不存在。

显然,运输成本是我们购买必不可少的一部分。无论是直接还是间接,我们都愿意为将这些金属盒运往世界各地而付出。海外制造的每件物品的销售价格中都隐藏着物流费用。除非我们在后院开始制造智能手机,否则我们简直无法避免支付运费。

但是,我们是否对海运价格的动态了解足够?

对于许多人来说,计算海运费非常复杂。变量太多,而且大多数变量每年都会多次更改。详细查看,我们可以看到许多因素决定了这些费用,但是有四个主要因素会影响海运费率:

汽油: 让我们从显而易见的地方开始。您可能会猜到,对于任何类型的运输方式,计算运费的最关键因素之一就是燃料。石油价格在不断变化,与船用燃料的成本密切相关。自然,承运人会受到这些波动的严重影响,他们会根据这些起伏来调整海运价格。

季节: 商品的季节性需求也是计算海运费的关键因素。由于供求关系的变化,某些商品在旺季运输变得更加昂贵。

货币: 航运是一个全球性行业,但并非每个国家都使用相同的货币。我们不会讨论政府的货币政策,但是货币汇率也会对海运价格产生重大影响。即使美元是国际交易中最常被接受的货币,其他货币市场的日常变动也会改变运费对美元的立场。

容量: 用最简单的话说,海运本身就是一种商品。与石油,天然气或钢铁等有形商品相似,当需求高于供给时,商品的价值就会上升。正如我们所见,韩进破产后,运费立即上涨。能力是影响我们人数的最重要因素。

除了这些因素,轮船生产线也在改变着航运业的形态。

随着公司的不断整合,整个航运业正由三大集团承运人领导。较少的竞争会带来更多的操纵,并更好地控制运费。专家认为,这种趋势将在未来几年中将费率提高。