到现在为止,您最有可能听说过世界上存在塑料废物问题。

也就是说,我们生产的塑料产品过剩,寿命周期短,变成浪费,没有足够的资源或策略来安全有效地实施三个R:减少,重复使用和回收。根据IHS Markit的数据,自1999年以来对塑料产品(聚乙烯)的需求几乎翻了一番,这在大多数发展中国家尤为明显,根据下表,全球塑料总产量呈指数增长。请注意,在2008年全球经济衰退期间,产量略有下降。塑料领域的技术进步确实使我们的日常生活更加美好,可以看作是人类全面进步的标志。试想一下您的生活没有塑料。但是,随着越来越多的发展中国家禁止进口塑料废料,并且随着中国对大多数塑料废料的禁令的实施,出现了寻求解决塑料废料问题的新动力。

我们该如何处理我们现代废物系统基础设施无法处理的所有塑料废物?

有时候,创新是在绝望中产生的。华盛顿州立大学的研究人员已经开发出一种使用活性炭的新方法,该方法可以将日常的塑料产品转变为喷气燃料。通过使用活性炭作为催化剂,科学家们在非常高的温度下以称为热解的过程将塑料废料和活性炭颗粒熔化。塑料中的化学性质使其难以分解。在高温下,活性炭充当催化剂,加速塑料中化学键的分解–主要是氢,这是喷气燃料中的关键成分。经过在不同温度下使用不同催化剂的许多实验后,科学家们能够获得85%的喷气燃料和15%的柴油的混合物。华盛顿州立大学的雷汉武博士说,使用此过程,他们可以从测试的塑料中回收几乎100%的能量。燃料具有高品质,过程中作为副产物产生的气体也具有高品质和实用性。碳可以很容易地分离和再生用于下一批塑料废料。热解过程可轻松扩展规模,以实现大产量生产,甚至适用于使用典型塑料废料的本地柴油生产。

但是,WSU的研究人员并不孤单。

珀杜大学的一组研究人员开发了一种方法,可以将90%的塑料废料转化为有价值的纯聚合物,清洁燃料和其他有用的塑料产品。这些事态发展仍处于早期阶段,但它们有潜力增加回收行业的利润,同时减少全球塑料废料库存并生产优质燃料,因此受到了能源部门的关注。虽然有人可能说问题首先来自对塑料产品的需求,但在当今世界,减少数量要比重复利用更困难,而且有时您无法回收利用。这些创新并未直接解决塑料废物问题的根源,并且在某些方面导致了温室气体的增加。但是,这是朝着正确方向迈出的巨大一步,可以解决塑料垃圾的问题。