长达17年的Gotthard Base隧道建设项目最终在瑞士Erstfeld完工,计划于2016年12月开始营业。该项目的成本超过120亿美元,但该隧道对德国经济的影响欧洲应该物有所值。穿越瑞士阿尔卑斯山35.6英里的圣哥达基础隧道将成为世界上最长,最深的隧道的称号,超过日本33.4英里的青函隧道。此外,该隧道每天可在两条单线轨道上以每小时62英里的最大速度处理多达260列货运列车。此外,该隧道将容纳65辆以155 mph的速度行驶的客车。从地理上讲,圣哥达隧道将是连接欧洲北部主要港口(鹿特丹和安特卫普)与南欧之间的重要链接。

圣哥达隧道将为欧洲带来一些经济利益。这些优势之一是,该隧道将缩短集装箱在欧洲各地旅行的时间,同时还将交通转移到南欧港口。其次,与货运卡车相反,改用铁路火车将大大减少涉及卡车的致命道路交通事故的危险。 AlpTransit Gotthard的西蒙·佩格斯(Simon Peggs)解释说:“修建该隧道的主要原因是使货物从高速公路驶入火车。”早在1992年,瑞士官员估计,到2020年,道路将被封堵,以至于需要建造其他运输方式。隧道的另一个好处是,它将如何大大减少重型卡车运输增加的货物对环境造成的破坏。最终,更快的旅行时间将使更多的欧洲北部和南部港口进口增加,这将间接有助于加速欧盟的经济发展。货物在整个非洲大陆运输的速度越快,港口和船运公司发现自己的业务蓬勃发展的机会就越大。圣哥达隧道的另一个目标是使铁路旅行与航空旅行更具竞争力。实际上,该隧道将缩短瑞士苏黎世主要城市和意大利米兰之间至少一个小时的旅行时间。德国总理,法国总统和意大利总理的出席都强调了该隧道对欧洲运输系统和贸易的重要性。

从现在到Gotthard Base Tunnel开通,仅5月份就将进行约5,000次试运行。参与修建隧道的公司之一的首席执行官Renzo Simoni表示,该公司有责任对“圣哥达基本隧道的功能和安全要求的实现情况”进行彻底测试。目前,已有2600名工人参与了隧道的建设。承包商已保证从隧道内的凉爽空气温度开始为铁路系统带来最安全的条件,该温度可能会达到华氏113度以上。