大约三十年前的春天初, 埃克森·瓦尔迪兹(Exxon Valdez)埃克森石油公司(Exxon Oil Company)拥有和运营的一艘原油油轮离开阿拉斯加瓦尔迪兹(Aledes)的Alyeska管道码头,运送近5500万加仑原油。天气晴朗,当地海上交通中心已报告该船’的航行路线没有交通。在12年的时间里,这只是8500趟航行中的一趟,看到一群大型油轮以每天200万桶的石油安全地从阿拉斯加的输油管道向美国西海岸和海湾市场输送原油,没有重大事件。

一切都按计划进行。在那个重要的日子里,船员甚至还举行了一个聚会,等待着装完原油。相信该船员饮用酒精饮料的那个政党将成为当局查明事故原因的重点。午夜时分,船在阿拉斯加的冷水中航行’在全速行驶的海岸上,可能的航行错误导致船舶撞上礁石,立即使船体破裂,导致重大漏油事故。调查表明,这艘船在搁浅之前偏离了计划的航向。

在墨西哥湾的Deepwater Horizo​​n石油钻机爆炸之前,这是美国最严重的环境泄漏事故。

超过一千一百万加仑的原油泄漏到阿拉斯加当时的自然奇迹威廉王子湾的心脏地带。该事件完全摧毁了当地的生态系统,破坏了近1,300英里的海岸线。据报道,在数十亿鲑鱼和鲱鱼中,估计有25万只海鸟,2,800只海獭,300只海豹,250只秃鹰和至少十二头虎鲸被杀死。泄漏不仅伤害了自然生命,而且还伤害了当地社区。在一个依靠海产品生产经济的社区中,当地的渔民和企业破产了。

尽管进行了数年的清洁工作并花费了数十亿美元,但30年后,声音的生态系统仍然受到永久性破坏。石油仍然污染着海滩。一般认为,声音可能永远不会恢复到溢出前的状态。