多年来,随着经济活动的发展,各国政府越来越意识到,鼓励个人和公司在国家之间进行贸易是非常有益的。

有时,贸易商可能会被贸易限制和保守政策所困,但各国正在朝着更大的经济一体化方向发展。随着越来越多的国家高度一体化,它们形成了贸易联盟。由于法规不明确,贸易商品有时会遍及整个大陆或多个大陆,但仍会在一个经济体中团结不同的政府。这些贸易联盟在全球经济中发挥的作用,它们在成员国之间的影响力以及它们是否有益,都是有争议的。

集成需要权衡。国家一体化的改善促进了经济增长和发展。但是,这种整合也会对每个政府的独立运作产生负面影响。

自由贸易区是贸易整合的最有限形式。自由贸易区(FTZ)是经济指定的地理区域。通常,进口货物是经过降落,处理,制造/重新配置并再出口的,而没有进行检查或与海关当局进行交易;但是,一旦将货物运输到同一国家或地区内的消费者,这些货物将受到海关法规的约束。

自由贸易区建立在主要港口,国际机场和国家边境附近,这些地区具有许多贸易地理优势。

一组国家可以选择可以降低或消除贸易壁垒的地区。自由贸易区也可以定义为劳动密集型制造中心,涉及原材料或零部件的进口以及工厂产品的出口。在墨西哥,Marquiladoras就是这些组织的一个例子。

从大规模生产者到个人,任何规模的进口商或出口商都可以利用外贸区(FTZ)的机会。但是,许多公司并未意识到通过利用FTZ计划可节省的大量成本和其他收益。利用自由贸易区可以:大大降低海关费用,税金和关税的成本;加强对全球市场竞争力的关注;并尽量减少官僚法规。在美国以外,自由贸易区还有许多其他名称,包括自由贸易区,外国贸易区或出口加工区。