用最简单的形式,“电子商务”就是企业或消费者通过互联网买卖产品和服务。人们使用电子商务这个术语来描述搜索和选择在线目录中的产品,然后通过使用信用卡或加密的付款过程进行购买的过程。

在“万维网”时代,随着电子商务的兴起,多层购物中心正在急剧关闭。在过去的十年中,技术激发了在线零售业的繁荣,这使某些零售商受益,而另一些零售商则束手无策。随着年轻一代拥抱智能手机和平板电脑,电子商务的角色已经从未经测试的前沿转移到零售业的重要支柱。实际上,2014年全球企业对客户电子商务的总销售额预计将超过1.5万亿美元,到2017年预计将增长88.4%,达到2.3万亿美元。

预计美国的电子商务在2013年至2018年之间的年增长率为9.8%。另一方面,欧洲在同一时期内预计将以12%的年增长率增长。除了这两个既有市场,新兴市场在未来也将发挥关键作用,因为随着新兴的中产阶级对智能手机和平板电脑的需求将不断增长。此外,OC进行的研究&C Strategy Consulting显示,2013年至2020年之间,电子商务出口价值将每年增长30%。

由于电子商务业务一直在快速增长,并有望进一步增长,因此它也成为改变全球物流业格局的主要因素。实体公司在与诸如此类的公司竞争时所面临的战略决策包括诸如仓库的实际位置以及是否要从单独的设施,商店,现有仓库或这三者的结合来履行电子商务订单之类的决策。亚马逊,eBay和Newegg。

物流已经被广泛认为是成功零售商的商业计划的关键部分,随着电子商务的不断发展,物流的作用将更加重要。这是由于以下事实:有效的供应链将允许跨所有渠道提供高水平的服务。由于供应数量有限和需求增加,因此对于零售商来说,获得与主要人口非常接近的正确的DC也是一项越来越困难的任务。这就是为什么众多零售商选择与3PL公司合作的原因,这些公司可以提供所需的DC和所需的履行服务。随着消费者开始重视时间而不是可靠性,这将被视为一种竞争优势。

由于来自仓储/配送中心的配送地点不再局限于实体店,因此管理配送过程也变得越来越困难。现在,这些设施将直接运送到客户,中立站点(例如,密码箱位置,FedEx / UPS商店或其他零售商)或实际商店以进行取货。

因此,High Jump,Red Prairie,Oracle等IT公司已经扩展了其传统的仓库管理系统(WMS),运输管理系统(TMS)和其他IT解决方案,以满足这种灵活性的需求,而不仅仅是改变运输需求,还用于订单/库存管理和可见性。
由于电子商务,不可避免的市场动荡正在等待运输业。运输和物流电子商务产品的数量每天都在激增。电子商务不仅促进了供应链中的新概念和思想,而且还涌现出新公司来应对电子商务兴起带来的物流挑战。不再是成为电子商务交付竞赛中最快的老鼠。相反,它是关于能够在客户想要的时间范围和价格点交付订单。