斯里兰卡政府已与招商局港口控股有限公司达成一项价值11亿美元的协议。该交易使中国公司对斯里兰卡新建成的汉班托塔港口拥有多数控制权。尽管遭到广泛反对,工会的抗议和安全问题,斯里兰卡港口管理局已同意将汉班托塔港口的70%股权出售给招商局港口控股有限公司。该协议的期限为99年,将使中国拥有位于该国东南部的新建成的汉班托塔港口的多数股权。

最初的框架协议签署后近六个月,内阁批准了该协议。

由于担心将要建立一个中国殖民地,并且政府会占用他们的土地来为中国投资者建立工业区,因此,公众的愤怒和抗议活动推迟了签署。数以百计的愤怒抗议者试图为名为“斯里兰卡中国物流与开发区”的新港口项目举行落成典礼。工会在本周早些时候还发动了罢工,暂时削弱了该岛的燃料分配,从而表明了对这项协议的反对。斯里兰卡政府解雇了工会’令人担忧的是,声明这笔交易将证明是有利可图的,并将有助于偿还建设港口所需的贷款。

经过谈判,出售股份的比例从最初的80%降低到70%。港口的商业运营和安全责任已由两家公司分担。斯里兰卡港口管理局将成立,负责港口的安全和服务,而招商局港口控股有限公司将负责商业运营。

总理拉尼尔·威克雷梅辛格(Ranil Wickremesinghe)表示,为了补充汉班托塔(Hambantota)重建后的港口,需要工业区,并消除了对斯里兰卡将失去对中国任何土地的控制的担忧。总理说“斯里兰卡法律适用于所有来到这里的人,无论是中国商人还是从船上下船的人,该法律均适用。在对此达成协议之后,我们签署了第一份协议。”

斯里兰卡前政府以15亿美元的成本建造了新的汉班托塔港口。

该港口的建设很大程度上得益于中国的贷款,这些贷款将于今年偿还。政府将Hambantota视为一头白象,因为自2011年正式运营以来一直未能在财务上维持生存。该港口的年度还款承包合同约定为5,900万美元,但到2016年底,该港口已记录了一笔据斯里兰卡政府估计,该公司损失了3.04亿美元。

斯里兰卡目前正在处理价值约470亿美元的债务,其中大部分由前总统马欣达·拉贾帕克萨(Mahinda Rajapaksa)政府承担,后者在与泰米尔猛虎组织(Tamil Tigers)的战争中寻求中国的帮助。

一旦战争获胜,斯里兰卡就授予中国合同进行投资,并成为斯里兰卡的首选贷方。该协议将使斯里兰卡能够平衡部分债务,但也将使中国踏上重要的运输路线。两国目前都认为该协议是双赢的,但是目前尚不清楚谁将受益最大。