无人机交付的概念还处于起步阶段,但一些初创公司和思想领袖已经采取了切实的步骤,以开发无人驾驶无人机来跨越远距离交付货物,包括重型货物。

几年来,亚马逊一直在某些地方谈论无人机交付的想法。尽管尚未实施该想法。一家名为Volans-i的初创公司已经开始在巴哈马这样难以到达的地区运送无人机包裹,UPS最近开始与Matternet合作进行一项测试计划,以向实验室运送医疗用品。然而,无人机初创公司Natilus通过开发超大型喷气燃料无人机车辆,进一步实现了数个量子飞跃–类似于波音747的大小–旨在将数以千计的货物跨海运输。

即使在这个早期阶段,无人交付已经是一件大事。根据 洞察合作伙伴,全球无人机物流和运输市场在2018年带来了2400万美元的收入。他们预测,到2027年,该市场将增长到16亿美元以上。

应对物流业

无人机货运技术背后的推动力不仅仅是对技术本身的兴趣。近年来,由于成本上升和全球消费者需求增加,全球供应链在过时的流程的压力下陷入困境。世界航运理事会表示,全球90%的货物都是用货船上的集装箱运输的,但是从中国乘船到纽约的旅程仍然需要长达一个月的时间。空运可以将旅行减少到仅14个小时,但是目前空运一个集装箱的成本是船运成本的三倍以上。在陆地上,绝大多数货物都是通过卡车运输的,但美国却长期遭受驾驶员短缺的困扰–而那些开车的人则承受着不断施加压力,要求他们超越自己的身体极限来达到配额。

思想领袖认为,整个行业已经为颠覆做好了准备。他们认为,货运无人机将大大缩短交货时间,而所需的人力却更少,从而降低了成本并提高了客户满意度。

挑战性

尽管这项新技术给人以希望,但大规模无人机交付的概念仍面临艰巨的挑战。由于旅客旅行和其他物流服务的增加,空域已经变得越来越拥挤飞机,并且不安全的互动,近距离呼叫甚至涉及飞机和无人机的事故的报道也已经涌入。 FAA对无人飞机实施了严格的规定,而监管机构不愿允许无人机广泛使用,直到能够证明其长期安全性为止。然而,许多人相信这些挑战将随着时间的推移而解决。

货运无人机是航运业的未来吗?这还有待观察。但是,该技术已经存在,并且很可能会保留下来。可以肯定的是,这一对话才刚刚开始。