最近,一家院子自动化初创公司完成了5300万美元的融资交易。

这笔交易标志着物流世界即将到来的趋势和变化。物流设施中集装箱和拖车的互换提高了效率,这对托运人和第三方物流公司而言是首要任务。这仅仅是自动化设置的开始。总部位于科罗拉多州的Outrider于周三进行了为期两年的隐形行动,当时他们宣布从一群风险资本投资者那里筹集资金。其中包括以物流为中心的公司,例如8VC,Prologis Ventures和Schematic Ventures。投资额是物流初创企业最大的一笔初始投资之一,代表了两个要点。首先,有很大的机会使堆场任务更有效率。其次,面对压力,托运人及其服务提供商将努力加快货物运输的速度,以便忠实地响应最终消费者的需求。

Outrider的生产模型具有三个组件,这些组件横跨软件到硬件范围。其中的一些组件包括堆场管理软件,具有基于视觉的机器人功能的自运行零排放堆场卡车以及现场固定基础设施。该系统旨在与由托运人以及第三方仓库和分销供应商实施的现有供应链软件系统一起使用。

Outrider首席执行官Andrew Smith在一份声明中说,“物流场提供了一个封闭的私有财产环境,以及一系列分散的,重复性的任务,这些都是自动化技术的理想用例。”史密斯还承认当今物流场当前的一些现实和挑战,“但是今天的院子也很复杂,通常是混乱的环境,需要手动完成许多工作。这就是为什么采用总体系统方法(以无人驾驶卡车为中心)是使堆场中每个主要工序自动化的关键。”

该系统的当前试点由佐治亚太平洋公司和其他四名仍未透露姓名的托运人一起进行。佐治亚-太平洋地区自动化转型副总裁Annant Patel在一份声明中说:“我们一直在寻找改变公司的方式以及完成工作的方式,尤其是使工作更安全,更高效和更具生产力。”

将此类项目作为封闭网络进行连接的主要必要条件之一是院子车的电气化。与柴油同类卡车相比,使用电动堆场卡车可简化操作和维护。此外,电气组件将使机器能够被自动控制。

通过这套技术,希望能够解决许多物流场当前面临的几个挑战:安全性,最大化存储量以及通过更好的连接性来加快运输速度。

Outrider首席执行官史密斯(Smith)穿越该国参观各种物流地点时,他看到拖车不断地被搬运。总体而言,无法控制货运和交通流量。这导致主要是柴油动力车辆在相交路线上空转或漫无目的地行驶的情况。

投资Outrider的公司Schematic Ventures试图帮助解决关键库存管理难题。正如Schematic Ventures的普通合伙人所解释的那样,“集装箱堆场充其量是混乱的,最坏的情况是混乱的。”有数以百计的卡车和数十个装卸码头,由纸和笔管理。越来越多的事故是司空见惯的,因为卡车很难在如此狭窄的区域内行驶。司机最终被耽搁,成本堆积,严重的库存损失,员工的安全受到威胁。

缺乏计算机控制和更新的通信是充分利用容器存储如此困难的原因。

低效的运营会产生连锁反应,使供应链和集装箱堆场无法发挥最大潜力。技术和自动化有很大的机会来提高这些标准,同时也有助于降低总体成本。有人告诉我,这项投资将为Outrider及其投资者带来回报。